Lezen als je (bijna) blind bent

juli 17, 2019

Hoe knap de medische wetenschap tegenwoordig ook is, er zijn helaas ziekten waar nog altijd weinig aan te doen is. Willem van der Hulst, voormalig psychotherapeut, weet hier alles van. Hij lijdt al meer dan 27 jaar aan lagedrukglaucoom. De 74-jarige Amsterdammer zal hierdoor uiteindelijk helemaal blind worden.

‘Uitgegumd’ gezichtsveld

Op dit moment ziet Willem minder dan vijf procent. Grote delen van zijn gezichtsveld zijn ‘uitgegumd’, zoals hij het zelf zegt. Het begon aan de randen, maar inmiddels is ook het centrale deel van zijn zicht aangetast. Wanneer Willem helemaal blind zal zijn? “Dat is niet met zekerheid te zeggen. Maar de afgelopen anderhalf jaar is het in ieder geval erg hard achteruit gegaan.”

Willem kan zich niet voorstellen hoe het is om helemaal niets meer te kunnen zien. “Ik sprak laatst een jonge vrouw die hetzelfde meemaakt. Zij vertelde dat ze op een gegeven moment dacht: laat het nu maar gebeuren, dan weet ik tenminste hoe het is. Ik begrijp wat ze bedoelt. Het is letterlijk onvoorstelbaar.”

Boeken- en cd-collectie weer toegankelijk

Ondanks zijn visuele beperking, redt Willem zich aardig. “Braille leren, daar ben ik niet meer aan begonnen. Ik maak veel gebruik van de spraakfuncties in de i-Pad en i-Mac. Steve Jobs wilde dat zijn apparaten toegankelijk waren voor iedereen, ook voor blinden. Hij heeft ze daarom voorzien van software die dat mogelijk maakt.”

Ook de OrCam gebruikt hij veel. Dankzij de minicamera kan hij zijn grootste hobby blijven uitoefenen: lezen. “Mijn boekenkast is weer toegankelijk. En de cd-kast trouwens ook; ik weet eindelijk weer welke cd er in het hoesje zit.”

Naast lezen, bezoekt Willem ook graag musea. Schilderijen en andere beeldende kunst bekijken wordt helaas steeds moeilijker. De OrCam leest de bijschriften op, zodat Willem toch een idee krijgt van wat er te zien is. “Bij de Tefaf kunstbeurs in Maastricht hoorde een Italiaanse galeriehoudster toevallig haar eigen tekst voorbijkomen. Toen ik uitlegde wat het was, was ze onder de indruk. ‘What a smart device,’ zei ze.”

ZieZo-beurs

Willem ontdekte de OrCam op de Ziezo-beurs, een evenement voor mensen met een visuele beperking. Hij was direct geïnteresseerd en maakte een afspraak met Low Vision Totaal. De zorgverzekeraar vergoedt de OrCam (nog) niet, daarom heeft Willem het hulpmiddel zelf gefinancierd. “Een pittig bedrag, maar ik leef nu, en dus heb ik hem aangeschaft. En ik heb er enorm veel plezier van. Het maakt je zoveel autonomer.”

Willem gebruikt de OrCam dan ook intensief. “Ik lees erg veel boeken, soms zijn ze meer dan 600 pagina’s dik. Het apparaat is ingesteld op Nederlandse en Engelse teksten. Ik mis alleen nog Frans en Duits. Het zou zo fijn zijn als ik ook weer boeken in die talen zou kunnen lezen!”

Book of Kells

De OrCam gaat ook mee op reis: Willem en zijn echtgenoot staan op het punt om naar Amerika te vliegen. “We gaan op familiebezoek. Ik kijk er erg naar uit om de kleinkinderen voor te lezen.” Maar eerst is er nog een overstap in Dublin, waar Willem iets speciaals gepland heeft. “Een bezoek aan Trinity College. Daar ligt het beroemde eeuwenoude manuscript Book of Kells, en dat wilde ik altijd nog een keer met eigen ogen zien. Nu maar hopen dat de expositie niet wordt afgesloten; het schijnt dat Willem-Alexander en Máxima daar morgen ook heen gaan!”

Meer nieuws


Lancering nieuwe mobile learning tool

juni 18, 2021
Makkelijker en effectiever kennis delen met een nieuwe leerinnovatie: WisbitsLeren wordt leuker en toegankelijker: kleine brokjes kennis delen in uiteenlopende vormenGeen externe ontwikkelaar meer nodig: Wisbits geeft de autonomie terug aan de ondernemer  Op 17 juni 2021 is tijdens het virtuele Rotterdamse LSH010 innovatieontbijt de leerinnovatie Wisbits met een feestelijke aankondiging gelanceerd. Hoe vang je de schat aan kennis […]

One in 100 deaths is by suicide

juni 18, 2021
WHO guidance to help the world reach the target of reducing suicide rate by one-third by 2030 Suicide remains one of the leading causes of death worldwide, according to WHO’s latest estimates, published today in “Suicide worldwide in 2019”.  Every year, more people die as a result of suicide than HIV, malaria or breast cancer – […]

Oogvereniging richt steunpunt op voor nieuwkomers met een visuele beperking

juni 17, 2021
Utrecht, 17 juni 2021 – In een gammele boot de oversteek maken naar Europa, in een vreemd land een hondsmoeilijke taal leren: vluchten is voor iedereen een overlevingsslag, en al helemaal voor vluchtelingen met een visuele beperking. Op 20 juni, de Internationale Dag van de Vluchteling, lanceert de Oogvereniging een speciaal steunpunt.  “Voor nieuwkomers met […]

Fuse

Dr Sunshine B.V.
Elevatorhuis
Parklaan 8
3016 BB Rotterdam


T 010 223 94 38
info@drsunshine.nl
KvK: 72611707

Dr Sunshine werkt samen met verschillende medische patiëntverenigingen, beroepsverenigingen, stichtingen en medisch specialisten. Dr Sunshine is ontwikkeld door philogirl